Papa Francesco: “A marzo preghiamo per i cristiani perseguitati”

“Forse sembrerà difficile da credere, ma oggi ci sono più martiri che nei primi secoli”. Sono queste le parole che Papa Francesco utilizza nel videomessaggio dove annuncia l’intenzione di preghiera per il mese di marzo. Si stima che nel mondo siano quasi 300 milioni i cristiani perseguitati a causa della loro fede. “Sono perseguitati – spiega il Santo Padre – perché dicono la verità e annunciano Gesù Cristo a questa società”.

Stando ai dati proposti nell’ultimo rapporto della Fondazione pontificia “Aiuto alla Chiesa che Soffre”, sono 38 gli Stati in cui si registrano gravi o estreme violazioni della libertà religiosa. Ma il dramma della persecuzione, osserva il Papa, si materializza non solo dove questo fondamentale diritto non è garantito, ma anche in Paesi “che in teoria e sulla carta tutelano la libertà e i diritti umani”.

Il Papa chiede a tutti di pregare “per le comunità cristiane, in particolare quelle che sono perseguitate, perché sentano la vicinanza di Cristo e perché i loro diritti siano riconosciuti”.

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